Share |

Tuesday, March 8, 2011

Felting


When Evi, creator of the http://dimiourgw.ning.com/ social network, asked me to write a post about felting, I honestly hadn’t realized how much there is to say in order to describe this technique or, to be more precise, the two basic techniques of processing unspun wool roving to create felt. In short, it is one thing to actually do it or to have someone show you how it’s done, and another to describe in words the entire process. That’s what I realized, as the days went by and I started working on the text in my mind.

I considered the alternative of making a photo tutorial, but I rejected it almost immediately. I don’t believe that a process with constant movement, such as felting, can be explained thoroughly through photographs. The best solution would be for me to make a relevant video. Unfortunately I do not have the equipment for such a project. However, I will try to offer you the best possible description of these two techniques, needle felting (using barbed needles) and wet felting (using soapy hot water). First of all, each one is suitable for different things. For example, with both techniques we can create pins and brooches. With different textures, of course. But if we want to make bags, mobile cases and anything that requires durability and stability, wet felting is preferable.

In needle felting we use special barbed felting needles, usually three-sided, with very sharp tips and small barbs. The most common sizes or “gauges” one can find on the market are 36, 38 and 40. I have used all three of them, but I usually use 38 gauge, since I have noticed only minor differences between them. 40 gauge is more suitable for finer surface work or finer wool, while number 36 is suitable for coarser fibers and 38 for medium grade wool.

As I have already mentioned, felting needles have small barbs. Those barbs help mix the wool fibers, locking them together into a solid mass. And they also have extremely sharp tips! Ouch! I just remembered how many times I have been pricked and it hurts all over again! LOL! Okay, it’s not that much of a tragedy, but it IS painful and it heals slowly. No comparison with conventional needles! Therefore, CAUTION-CAUTION!

As a working base we use a special kind of sponge. You can always use a common large bath sponge, but it will sag quickly from the pressure of the needle and it will start to pluck. On the market you can find thick, dense, spongy foams or foam pads. Also, you can find brush-like mats as an alternative to using a foam pad (I haven’t used something like that, so I don’t have an opinion on such products), special holders for one needle, which I also haven’t used yet, and different kinds of tools (punches) that hold multiple felting needles for faster felting on larger surfaces. I do have such a punch, a simple, wooden one for 4 felting needles, but I don’t use it very often, since I rarely work on large surfaces. It is, however, very convenient and certainly faster than working with a single needle.

The needle should be used as upright as possible on the foam pad, not at an angle. This way it will break… later rather than sooner! Because one thing is for certain, sooner or later the tip will break off! Unfortunately, felting needles break very easily, since the metal they are made of doesn’t bend much! So, we take some wool roving, as much as we need for what we want to create, we lay it on our foam pad and begin to poke the needle repeatedly up and down into it, with rapid movements in a random pattern, until the fibers have compressed and we achieve the desired effect. I think newbies would be better off using a sheet of industrial felt as a basis. This isn’t absolutely necessary, but I think it's easier that way.

I found a short video on the net that will give you a good idea of how needle felting is performed. I think it will be very helpful. So take a look:


Wet felting is completely different. And I discovered a very enlightening relevant video on the net:


Here we go then! We need: wool roving, hot water (the hotter the better, but it depends on how hot you can bear it), olive soap or dishwashing liquid (if you use dishwashing liquid, pour a very VERY small amount, only a couple of drops, since you don’t want to be… drown in foam!), plastic bubble wrap, tulle and a towel.

We lay the towel and the bubble wrap on a table. The bubble wrap has bumps that will help the wool fibers blend together. The same applies to the tulle. It will keep the wool where we want it and it will help it “bond”. The fiber blender used by Brookelynn Morris in the video isn’t absolutely necessary in my opinion. You can simply pull off some wool and make it a bit puffy with your fingers. And something very important I forgot to mention until now: we never cut felting wool with scissors! Only by hand! We stretch it a little and pull a bit off. In order to create a smooth, fairly thick layer of felt, we need at least 4-5 layers of wool. One horizontal, one vertical, again one horizontal and so on. The more wool the thicker our felt will be. You don’t need layers that consist of a single piece of wool. On the contrary, it is preferable to add small bits of wool on the surface. The fibers will blend easier and better this way.
          
After we lay our wool, we make some soapy water. The water should be hot, as hot as you can bear it. Throw a bit of olive oil soap or a couple of drops of dishwashing liquid in a bowl of hot water and stir very well to dissolve it. Pour the water carefully over the wool. A bit at a time, so as not to remove the wool from its position. Soak it thoroughly and gently begin to rub the tulle onto the bubble wrap. As you do so, the wool fibers start to blend together. Then wrap it all together (bubble wrap, wool, tulle)... and begin to roll! Back and forth, again and again. A few minutes later, carefully open up the roll to see if the wool has been felted. If necessary, pour a bit more hot water. After a while, your felt is almost ready. All you have to do is rinse it out, first in cold, then in hot and then again in cold water. The cold-hot water circle helps bonding the wool even better. Your felt will shrink more and become more dense and solid.

Allow it to dry completely and you have in your hands a piece of handmade felt. Of course, you may use many colors, but be aware of the fact that the final result isn’t 100% controllable. As you rub the wool, it moves by itself, creating various formations on its own, and therefore it’s a bit unpredictable! But personally I love this feature!

Well, so much for now from me. Any questions, queries or comments are always welcome! ;) ?)

P.S. This text was first published in Greek on February 19, 2011 at http://dimiourgw.ning.com/. It is reproduced here translated in English and with minor editing. Special thanks to The Crafts Channel & Corinne Bradd, and MAKE Magazine & Brookelynn Morris for the use of their videos on YouTube.

Sunday, February 27, 2011

Felting


Όταν η Εύη, η δημιουργός του δικτύου http://dimiourgw.ning.com/, μου ζήτησε να γράψω ένα post για το felting, ειλικρινά δεν είχα συνειδητοποιήσει πόσα πολλά είναι αυτά που πρέπει να πει κανείς για να περιγράψει αυτή τη μέθοδο ή για την ακρίβεια τις δύο μεθόδους επεξεργασίας του ακατέργαστου μαλλιού για τη δημιουργία υφάσματος (κετσέ, όπως λέγαμε παλιότερα). Με λίγα λόγια, άλλο να το κάνεις, άλλο να στο δείχνουν από κοντά και άλλο να περιγράφεις λεκτικά την όλη τη διαδικασία. Αυτό το διαπίστωσα στην πορεία όταν, καθώς περνούσαν οι μέρες, άρχισα να δουλεύω στο μυαλό μου το κείμενο.

Σκέφτηκα την εναλλακτική ενός tutorial με φωτογραφίες, αλλά το απέρριψα σχεδόν αμέσως. Μια διαδικασία με διαρκή κίνηση, όπως το felting, δεν πιστεύω ότι αποδίδεται ολοκληρωμένα με φωτογραφίες. Το ιδανικό θα ήταν να έφτιαχνα ένα σχετικό βιντεάκι. Δυστυχώς όμως δεν έχω τη σχετική υποδομή. Θα προσπαθήσω πάντως να σας δώσω μια όσο το δυνατόν καλύτερη εικόνα των δύο αυτών μεθόδων, του needle felting (με βελόνα) και του wet felting (με σαπουνόνερο). Πρώτα απ’ όλα, η καθεμιά είναι κατάλληλη για διαφορετικά πράγματα. Για παράδειγμα, και με τις δύο μεθόδους μπορούμε να φτιάξουμε καρφίτσες. Με διαφορετικό αισθητικό αποτέλεσμα βέβαια. Όμως, για να φτιάξουμε τσάντες, θήκες για κινητά και οτιδήποτε απαιτεί αντοχή και σταθερότητα προτιμότερο είναι το wet felting.

Το needle felting γίνεται με τη χρήση ειδικής βελόνας. Τα πιο συνηθισμένα μεγέθη που βρίσκει κανείς στο εμπόριο είναι το νούμερο 36, το 38 και το 40. Έχω χρησιμοποιήσει και τα τρία, αν και συνήθως χρησιμοποιώ το 38, καθώς δε διαπίστωσα μεγάλη διαφορά στη χρήση τους. Το 40 υποτίθεται ότι είναι προτιμότερο για λεπτοδουλειές και πιο φίνο μαλλί, το 36 για τις… χοντροδουλειές και το 38 μια ενδιάμεση κατάσταση.

Οι βελόνες αυτές έχουν ειδικές εγκοπές που βοηθούν στη «συγκόλληση» των ινών του μαλλιού σε μια συμπαγή μάζα. Και έχουν και μια εξαιρετικά μυτερή άκρη! Άουτς! Μόλις θυμήθηκα πόσες φορές έχω τσιμπηθεί και ξαναπόνεσα! LOL! Εντάξει, δεν είναι και τόσο τραγικό, αλλά και πονάει και αργεί να περάσει το τσίμπημα. Καμία σχέση με τις κλασσικές βελόνες. Επομένως ΠΡΟΣΟΧΗ-ΠΡΟΣΟΧΗ! Ως βάση για να δουλέψουμε με τη βελόνα χρησιμοποιούμε ειδικά σφουγγάρια. Μπορεί κανείς να χρησιμοποιήσει ένα απλό μεγάλο σφουγγάρι, αλλά θα λακουβιάσει γρήγορα από την πίεση της βελόνας και του μαλλιού και θα αρχίσει να μαδάει. Στο εμπόριο υπάρχουν σφουγγάρια που μοιάζουν κάπως με το υλικό που γεμίζουμε τα μαξιλάρια. Όχι αυτό που μοιάζει με μαλλί ή βαμβάκι (βάτα νομίζω λέγεται). Το άλλο που είναι ενιαίο κομμάτι, αφρώδες πλαστικό πρέπει να είναι ή κάτι τέτοιο. 

Επίσης, στο εμπόριο θα βρείτε βούρτσες που χρησιμοποιούνται αντί για σφουγγάρια (δεν έχω χρησιμοποιήσει κάτι τέτοιο, επομένως δεν έχω άποψη), λαβές για μία βελόνα που επίσης δεν έχω χρησιμοποιήσει, καθώς και διαφόρων ειδών εργαλεία με πολλές βελόνες για πιο γρήγορο felting σε μεγάλες επιφάνειες. Έχω ένα τέτοιο, απλό, ξύλινο, αλλά δεν το πολυχρησιμοποιώ γιατί σπάνια δουλεύω σε μεγάλες επιφάνειες. Πάντως είναι πολύ βολικό και σίγουρα πιο γρήγορο από το να δουλεύεις με μία μόνο βελόνα.

Η βελόνα θα πρέπει να χρησιμοποιείται όσο γίνεται πιο κάθετα πάνω στο σφουγγάρι και το μαλλί μας ώστε να σπάσει… μια ώρα αργότερα! Γιατί αργά ή γρήγορα το σίγουρο είναι ότι θα σπάσει! Δυστυχώς σπάνε πολύ εύκολα! Παίρνουμε λοιπόν μια ποσότητα μαλλιού, ανάλογη με το τι θέλουμε να φτιάξουμε και αρχίζουμε να τσιμπάμε το μαλλί με τη βελόνα. Εκατοντάδες τσιμπήματα! Μέχρι να έχουμε το επιθυμητό αποτέλεσμα. Καλό θα ήταν όποιος θέλει να πειραματιστεί με το needle felting στην αρχή να χρησιμοποιήσει ως βάση ένα φύλλο απλής τσόχας, από αυτήν που βρίσκουμε στα βιβλιοπωλεία. Δεν είναι απαραίτητο αλλά θεωρώ ότι είναι πιο εύκολο έτσι.

Βρήκα ένα βιντεάκι που θα σας δώσει μια ιδέα τού τι σημαίνει needle felting. Με εικόνα πλέον και όχι με λόγια. Πιστεύω ότι θα σας βοηθήσει. Οι μη αγγλόφωνοι ας με συγχωρήσουν, αλλά δε βρήκα αντίστοιχο υλικό στα ελληνικά. Ρίξτε λοιπόν μια ματιά εδώ:


Το wet felting είναι εντελώς διαφορετικό. Ευτυχώς εδώ ήμουν πιο τυχερή. Το βιντεάκι που ανακάλυψα είναι σαφώς πιο διαφωτιστικό από το προηγούμενο.


Έχουμε και λέμε λοιπόν. Χρειαζόμαστε: μαλλί, ζεστό νερό (όσο πιο ζεστό τόσο το καλύτερο, αλλά εξαρτάται από το πόσο ζεστό το αντέχει ο καθένας), πράσινο σαπούνι ή υγρό για τα πιάτα (αν χρησιμοποιήσετε υγρό για τα πιάτα, ρίξτε πολυυυύ λίγο, δεν θέλουμε να πνιγούμε στον αφρό!), πλαστικό με φυσαλίδες, τούλι και μια πετσέτα.

Απλώνουμε στο τραπέζι μας την πετσέτα και το πλαστικό. Το πλαστικό θα βοηθήσει στη συμπίληση (το felting στα ελληνικά!) του μαλλιού λόγω των εξογκωμάτων που έχει. Το ίδιο ισχύει για το τούλι. Θα συγκρατήσει το μαλλί εκεί που το θέλουμε και θα βοηθήσει στο «δέσιμο». Το εργαλείο που χρησιμοποιεί στη συνέχεια η κοπέλα στο βίντεο δεν είναι απαραίτητο. Μπορείτε απλά να ξεχωρίσετε τούφες μαλλιού με το χέρι. Και κάτι πολύ σημαντικό που ξέχασα να αναφέρω ώς τώρα: το μαλλί για felting δεν το κόβουμε ποτέ με ψαλίδι! Μόνο με το χέρι. Το ανοίγουμε λιγάκι και τραβάμε την ποσότητα που θέλουμε.

Για να έχουμε ένα ομοιόμορφο, αρκετά παχύ στρώμα τσόχας, χρειαζόμαστε τουλάχιστον 4-5 στρώσεις μαλλιού. Μία οριζόντια, μία κάθετα, μία τρίτη ξανά οριζόντια και πάει λέγοντας. Όσο περισσότερο μαλλί τόσο πιο παχύ θα είναι το τελικό αποτέλεσμα, η τσόχα μας. Δε χρειάζεται οι στρώσεις να αποτελούνται από ενιαίο κομμάτι μαλλιού. Ίσα ίσα που είναι προτιμότερο να προσθέτουμε τούφες τούφες μαλλί στην επιφάνειά μας.

Αφού τελειώσουμε με το στρώσιμο του μαλλιού φτιάχνουμε το σαπουνόνερο. Το νερό πρέπει να είναι ζεστό, όσο πιο ζεστό αντέχετε. Ρίξτε μέσα ένα κομματάκι πράσινο σαπούνι ή ελάχιστο υγρό πιάτων και ανακατέψτε να διαλυθούν στο νερό. Ρίξτε το καυτό νερό με προσοχή πάνω στο μαλλί. Λίγο κάθε φορά για να μη φύγει το μαλλί από τη θέση του. Βρέξτε καλά το μαλλί και αρχίστε με απαλές κινήσεις να το τρίβετε με το τούλι πάνω στο πλαστικό. Όσο τρίβετε αυτό θα αρχίσει να ενώνεται και να «δένει». Μετά τυλίξτε τα όλα μαζί (πλαστικό, μαλλί, τούλι) και αρχίστε να… ανοίγετε φύλλο! Μπρος-πίσω ξανά και ξανά. Μετά από λίγη ώρα ανοίξτε με προσοχή το ρολό για να δείτε αν έχει γίνει η τσόχα σας. Αν χρειαστεί, ρίξτε λίγο ακόμα ζεστό νερό. Όταν δέσει η τσόχα, ρίξτε πάνω στην επιφάνειά της πρώτα κρύο, μετά ζεστό και μετά ξανά κρύο νερό. Ή και το αντίστροφο. Η εναλλαγή κρύου-ζεστού νερού βοηθάει να δέσει ακόμα καλύτερα το μαλλί.

Το αφήνετε να στεγνώσει και έχετε στα χέρια σας ένα κομμάτι χειροποίητης τσόχας. Βέβαια μπορείτε να χρησιμοποιήσετε πολλά χρώματα, αλλά να ξέρετε ότι το τελικό αποτέλεσμα δεν μπορούμε να το ελέγξουμε 100%. Καθώς τρίβεται το μαλλί, μετακινείται από μόνο του και επομένως κάνει… του κεφαλιού του! Όμως, προσωπικά μου αρέσει πολύ αυτό!

Αυτά λοιπόν προς το παρόν από μένα. Όποια απορία, ερώτηση ή παρατήρηση ευπρόσδεκτη! ;)

Υ.Γ. Το κείμενό μου αυτό πρωτοδημοσιεύτηκε στις 19 Φεβρουαρίου 2011 στο http://dimiourgw.ning.com/. Αναδημοσιεύεται εδώ με τις αναγκαίες μικρές προσαρμογές. 

Green Felt Flower Brooch




Green Felt Flower Brooch - ArtFire 

This one of a kind flower brooch is made from handmade 3-layer/color felt (green, yellow & brown) and embellished with orange wool yarn, green cotton knitting yarn and a yellow acrylic button. A metal pinback is securely hand stitched on the back. Great for dressing up a sweater, coat, hat, purse, scarf or anything else you may think of! It measures approximately 4.5cm in diameter. A lovely gift for a loved one or yourself!

Blue Felt Brooch Embellished with Old Vintage Earring



Blue Felt Brooch - ArtFire 

This one of a kind elegant heart brooch is made from blue hand dyed wool using the needle felting technique and embellished with an old vintage earring with lilac gems. A metal pinback is securely hand stitched on the back. Great for dressing up a sweater, coat, hat, purse, scarf or anything else you may think of! It measures approximately 6.5cm X 7cm. A lovely gift for a loved one or yourself!

Felt Decorative Wreath or Candle Wreath - Made to order only!



Felt Decorative Wreath or Candle Wreath - ArtFire 

This elegant, lightweight, nature inspired wreath is made from wool, using the wet felting technique and a bit of needle felting. Many different assorted colors, rich texture, ideal for indoor decorating, either mounted on a wall on just a hook or nail, placed on a coffee table or shelf, or even used as a candle wreath. It adds warmth and color to your home with its beautiful flowers, buds and rich “greenery”. Also a perfect gift for your loved ones!

Dimensions: Inner circle: approximately 13cm in diameter, Overall diameter: 19-20cm

This wreath is MADE TO ORDER ONLY! Please allow at least 7 days before shipment depending on my workload.

Felted Soap – organic Greek olive soap – Custom Made



Felted Soap - ArtFire 

These beautiful colorful soaps are made from pure organic Greek olive soaps wrapped in multiple layers of wool, felted until they adhere to the surface of the soap in one solid piece. They serve as scrubbies or loofah, gently exfoliating your skin, scrubbing away any dead cells and leaving your skin silky smooth. Simply hold the soap under running water and gently rub it. It will begin to create foam coming right through the wool. When you are not using it, don’t let it sit on standing water. This way it will become very soft and mushy and difficult to use. So it’s better to let it sit on a vented soap dish. The wool cover shrinks as you use your soap, protecting it and allowing it to last longer than ordinary soaps. They can also simply decorate your bathroom or bedroom. A unique gift for yourself or your loved ones!

These soaps are custom made. Don't hesitate to contact me and choose any color combination. I have available almost any color of roving. Please allow 3-4 days before shipment depending on my workload. Dimensions: approximately 7cm X 5cm X 4cm

Green Felt Brooch with Old Vintage Button


Green Felt Brooch - ArtFire 

This one of a kind elegant heart brooch is made from green hand dyed wool using the needle felting technique and embellished with an old vintage metal button. A metal pinback is securely hand stitched on the back. Great for dressing up a sweater, coat, hat, purse, scarf or anything else you may think of! It measures approximately 5.5cm X 5cm. A lovely gift for a loved one or yourself!

Red Felt Brooch with Old Vintage Button

 

Red Felt Brooch - ArtFire

This one of a kind elegant heart brooch is made from red hand dyed wool using the needle felting technique and embellished with an old vintage button. A metal pinback is securely hand stitched on the back. Great for dressing up a sweater, coat, hat, purse, scarf or anything else you may think of! It measures approximately 5.5cm X 5cm. A lovely gift for a loved one or yourself!

Fairytale Dolls made from Wool Roving – Custom Made



 


These fairytale inspired pretty little dolls are made from wool roving using a bit of needle felting when necessary. They make beautiful colorful ornaments mounted on a wall, hung on a curtain with a pin or as a part of a hanging mobile. A unique gift for yourself or your loved ones!

These cute dolls are custom made. Don't hesitate to contact me and choose any color combination. I have available almost any color of roving. Please allow 3-4 days before shipment depending on my workload. They are approximately 16cm long and 8cm wide.

*** Due to their delicate nature they are not suitable as toys for small children. They may pose a choking hazard.***

Felt Decorative Pillow – Made to order only!




Felt Decorative Pillow

Brighten a corner of your home with this cute colorful felt pillow. It is totally hand sewn, made from wool blend felt with hand-appliqued felt designs, stuffed with polyester non-allergenic fiberfill and edged with a hand sewn double blanket stitch. A unique gift for yourself or your loved ones! Suitable for both young (preferably 5+ years old) and… older children! ;)

Dimensions: approximately 26cm X 19cm
Active Search Results free web site traffic and promotion BlogCatalog Craft eLinks Directory Paperblog Who Is Best: Best Internet Search Engine Your Arts N Crafts Directory Arts and Crafts Directory. We are listed under Mixed Media Jewelry category CraftPOP.com Arts and Crafts Links Directory The Craft Directory - Arts and Crafts Search Directory AllCrafts.net - Free Crafts Network